Les géologues suggèrent qu'un nouvel océan est en train de naître en A – nina and the universe

Les géologues suggèrent qu'un nouvel océan est en train de naître en Afrique alors que le continent se décolle très lentement

Selon les normes humaines, il est encore loin. Mais les scientifiques croient fermement que l'Afrique se divisera en deux et qu'un nouvel océan se formera.

Le délai qu’ils accordent se situe entre cinq et dix millions d’années.

La raison de cette prédiction est que les plaques tectoniques arabe, nubienne et somalienne sous le continent devraient être déchirées si loin que l'Afrique sera littéralement divisée et un nouvel océan se formera.

La zone spécifique où les plaques se divisent est la région aride Afar d’Éthiopie. Depuis 2005, une faille de 35 kilomètres de long s'est ouverte dans le désert, une entaille bien visible dans le paysage.

C’est une région incroyablement chaude où les températures diurnes peuvent atteindre 130 degrés Fahrenheit. En effet, Dallol  en Éthiopie est connue pour être la ville habitée la plus chaude du monde et est parfois appelé l'enfer de Dante.

Selon le doctorat de l'Université de Leeds, l' étudiant Christopher Moore dit  à ce sujet :"il est clair que la «croûte océanique» qui s'y forme est très différente de la croûte continentale par sa composition et sa densité".

Plaques tectoniques qui dispersent lentement le continent africain.

Progrès de la technologie

La théorie de la formation d'un nouvel océan flotte depuis un certain temps. C'est grâce aux progrès de la technologie GPS que les scientifiques sont désormais plus confiants.

«Avec les mesures GPS, vous pouvez mesurer des taux de mouvement jusqu'à quelques millimètres par an,” a expliqué le géophysicien marin Ken Macdonald

de l'Université de Californie, Santa Barbara. «À mesure que nous obtenons de plus en plus de mesures du GPS, nous pouvons avoir une bien meilleure idée de ce qui se passe.»

Les chercheurs ne sont cependant pas encore tout à fait sûrs de ce qui provoque le déplacement des plaques tectoniques en premier lieu.

Une théorie est que la chaleur extrême provoque des bulles de roches au point d'intersection des trois plaques.

Avant que la terre n'existait comme elle le fait aujourd'hui, avec ses sept continents distincts, il n'y avait qu'un seul supercontinent. Il était connu sous le nom de Pangée et a commencé à se séparer il y a environ 175 millions d'années.

Image credit: Université de Rochester

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