Le dragon à longues cornes n'a pas été vu depuis 1891, maintenant repé – nina and the universe

Le dragon à longues cornes n'a pas été vu depuis 1891, maintenant repéré plus de 120 ans plus tard

Remarquable par la corne qui émerge de son nez, un lézard de Modigliani vivant a été trouvé dans les forêts du nord de Sumatra en Indonésie. L'espèce a été repérée pour la dernière fois en 1891.

Il y a près de 130 ans, l'explorateur italien Elio Modigliani est arrivé dans un musée d'histoire naturelle de Gênes avec un lézard qu'il aurait collecté dans les forêts d'Indonésie.

Basé sur le spécimen de Modigliani, le lézard frappant - remarquable pour une corne qui dépasse de son nez - a obtenu sa description et son nom taxonomiques officiels, Harpesaurus modiglianii, en 1933. Mais aucun compte de personne ayant trouvé un autre lézard n'a été enregistré jusqu'à présent.

 

Les arts en bois et les contes populaires des Bataks - des indigènes originaires de la région - montrent que les lézards ont une place spéciale dans la mythologie populaire.

Le peuple indigène Batak de Sumatra avait représenté un lézard avec une corne pointue au bout de son museau, comme un rhinocéros, dans ses œuvres d'art pendant des siècles, et il occupe une place de choix dans leurs histoires de création. Mais le lézard est resté inconnu du reste du monde jusqu'à ce qu'Elio Modigliani soit tombé dessus lors d'une expédition sur les rives du lac Toba - la caldeira submergée du Toba Supervolcano - en 1891. Modigliani a conservé le spécimen qu'il avait trouvé dans l'alcool, qui fanait ses écailles vertes brillantes et ses pointes jaunes au bleu et blanc marbré. C'était le dernier membre de son espèce que tout scientifique verrait, vivant ou mort, jusqu'en 2018.


Bien que le seul spécimen une fois disponible ait marqué le lézard avec une teinte bleuâtre, on sait maintenant que la couleur naturelle du lézard est principalement le vert lumineux. Son camouflage et son comportement arboricole sont similaires aux caméléons de montagne africains.

Le reptile appartient à la famille des lézards Agamidae, qui sont communément appelés lézards dragons et comprennent des espèces telles que les dragons barbus. Shai Meiri, herpétologue à l'Université de Tel Aviv, a précédemment montré que  de nombreux lézards-dragons vivent dans de petites zones difficiles d'accès , rendant les reptiles difficiles à étudier. Il existe 30 espèces d'agamides qui n'ont jamais été vues depuis leur première description, et 19 espèces connues à partir d'un seul spécimen.

La redécouverte offre une lueur d’espoir pour la conservation du lézard. Avant que le reptile ne refasse surface, personne ne savait exactement où vivait le lézard de Modigliani, ni s’il avait déjà disparu. Mais maintenant, nous pouvons l'étudier, comprendre ses besoins de conservation et, espérons-le, mettre en œuvre des mesures de conservation.

Espérons le meilleur pour cette créature bien-aimée qu'elle ne soit pas encore une fois perdue de vue.

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