La foudre de la méduse rouge hantée au-dessus du Texas capturée dans d – nina and the universe

La foudre de la méduse rouge hantée au-dessus du Texas capturée dans des photos fascinantes

Les scientifiques ont documenté un phénomène rare ces dernières années: des traînées d'éclairs rouges qui ressemblent aux tentacules d'une méduse rougeoyante pourpre suspendue en haut du ciel.

Selon l' Agence spatiale européenne,alors que les sprites ont été aperçus sur chaque continent  outre l'Antarctique depuis leur découverte en 1989, le phénomène est encore mal connu - ils ne durent que des dixièmes de seconde, et sont généralement cachés à ceux d'entre nous au sol par de lourds nuages d'orage.


Stephen Hummel, un expert du ciel nocturne à l'Observatoire Austin McDonald, a réussi à capturer une photo parfaite de ces sprites le 2 juillet de son point de vue sur une crête du mont Locke dans les montagnes Davis de l'ouest du Texas.

 

 

Hummel a pris la photo alors qu'il enregistrait des dizaines d'heures de séquences tout au long de l'année. Cette nuit du mois de juillet, il avait déjà enregistré quatre heures et demie de séquences avant de capturer le sprite - et il avait également enregistré quelques 70 heures de séquences et d'images fixes dont 70 sprites cette année, a-t-il déclaré à Business Insider.

«Les sprites apparaissent généralement à l'œil comme des structures grises très brèves. Vous devez les chercher pour les repérer, et souvent je ne suis pas certain d'en avoir vu un jusqu'à ce que je vérifie les images de la caméra pour confirmer », a déclaré Hummel.

 

Les sprites ressemblent souvent à des créatures de style méduse ressemblant à des extraterrestres suspendues à l'ionosphère, ou à la couche qui se trouve juste au-dessus de la basse atmosphère dense. Dans d'autres cas, ils ressemblent à des piliers rouges verticaux avec de fines vrilles ondulantes - et on les appelle des boucles de carottes en raison de leur ressemblance avec le légume racine.

Les sprites sont difficiles à voir depuis le sol pendant les orages massifs à cause des nuages, mais aussi parce qu'ils se produisent si loin de la surface de la Terre - cependant, ils sont beaucoup plus faciles à observer depuis la Station spatiale internationale.

 

Les sprites ont reçu leur nom magique par le regretté professeur de physique de l'Université d'Alaska, Davis Sentman, qui a inventé le nom de ce phénomène météorologique car il était «bien adapté pour décrire leur apparence» et sa nature fugace et féerique.

Dans certains cas, les sprites de méduses peuvent être absolument massifs, la récente photographie de Hummel représentant ceux qui tournent «probablement à environ 30 kilomètres de long et 30 kilomètress de haut», a-t-il déclaré. Dans certains cas, les énormes tentacules incandescentes sont visibles à plus de 300 kilomètres de distance.

Cependant, tous les orages ne produisent pas de sprites - au lieu de cela, ils se produisent lorsque la foudre frappe le sol, libérant une énergie électrique positive qui nécessite un équilibrage par une décharge électrique de charge égale et opposée dans le ciel. Les sprites se produisent également beaucoup plus haut dans le ciel que la foudre ordinaire, qui frappe entre l’air chargé électriquement, les nuages et la surface de notre planète.

 

«Plus la tempête est puissante et plus elle produit de foudre, plus elle a de chances de produire un sprite», a noté Hummel.

La lueur rouge du sprite est le résultat de l'azote gazeux élevé dans l'atmosphère qui est excité par les rafales d'électricité résultant de la foudre.

En tant que sprite, il devient rouge à cause de l’azote flottant haut dans l’atmosphère terrestre. Le gaz est excité par l'explosion d'électricité et émet une lueur rouge.

 

 

Via TMU

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