Ce soir, la comète Neowise est la plus brillante de tous les temps, re – nina and the universe

Ce soir, la comète Neowise est la plus brillante de tous les temps, regardez au nord-ouest après le coucher du soleil

La brillante Comète C/2020 F3 (NEOWISE), qui a attiré l'attention des observateurs du ciel du monde entier ces dernières semaines, fera son approche la plus proche de la Terre ce soir (22 juillet).

Vers 21 h 09 EDT (0109 GMT le 23 juillet) GMT, la comète NEOWISE atteindra le périgée, ou sa distance la plus proche de la Terre. A cette époque, la comète sera de 0,69 UA (unités astronomiques ou distance moyenne Terre-Soleil) de la Terre, selon le calculateur d’orbite de la NASA. A environ 64,3 millions de miles, soit 103,5 millions de kilomètres. Brillance d'une magnitude de 2,2, la comète est actuellement à peu près aussi brillante que Polaris, l'étoile du Nord, et peut être observée dans un ciel sombre sans l'aide d'un télescope ou de jumelles.

Les observateurs du ciel de l'hémisphère nord pourront repérer la comète après le coucher du soleil; ce sera dans la constellation d'Ursa Major, juste en dessous de la Grande Ourse. Et si vous ne parvenez pas à attraper la comète à l'œil nu dans le ciel nocturne lors de son approche rapprochée ce soir, vous aurez une autre chance de voir le rock spatial dans deux webémissions en direct le jeudi 23 juillet.

 

Cette carte du ciel de la NASA montre l'emplacement de la comète NEOWISE dans le ciel du soir pour les téléspectateurs de l'hémisphère nord en juillet 2020 (Crédit image: NASA)

Tout d'abord, l'astrophysicien Gianluca Masi de The Virtual Telescope Project en Italie diffusera en direct des vues télescopes de la comète à partir de 15 heures. EDT (19h00 GMT). Vous pouvez regardez-le en direct ici sur Space.com, gracieuseté de The Virtual Telescope Project, ou vous pouvez la regarder ici sur  YouTube.

Plus tard jeudi, le Lowell Observatory de Flagstaff, L'Arizona diffusera davantage de vues en direct de la comète NEOWISE lors d'une diffusion Web à partir de 23h30. EDT (03h30 GMT le 24 juillet). Animée par Jeff Hall, directeur de l’observatoire de Lowell et l’astronome principal Dave Schleicher, la discussion en direct «mettra en évidence l’importance scientifique de cette « boule de glace » et comment la "visualiser», a déclaré l’observatoire dans un communiqué. La webémission de l’observatoire Lowell sera également diffusée en direct sur Space.com, et sur YouTube.

L'astrophysicien Gianluca Masi du Virtual Telescope Project a capturé cette vue de la comète C / 2020 F3 (NEOWISE) le 18 juillet 2020 (Crédit image: Gianluca Masi /The Virtual Telescope Project)

Si vous n’avez pas encore eu l’occasion de découvrir la comète NEOWISE par vous-même, vous voudrez la découvrir le plus tôt possible, car la comète s’est légèrement atténuée ces derniers jours. Au fur et à mesure qu'elle disparaîtra lentement de la vue, la comète à l'œil nu nécessitera bientôt des télescopes ou des jumelles pour être vue et, après sa disparition, elle ne sera plus de retour de notre vivant. En raison de son orbite elliptique extrêmement longue, la comète ne sera pas de retour avant 6 800 ans, a déclaré la NASA.

 

L'astrophotographe Bill Dunford, spécialiste des médias sociaux de la NASA au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, a capturé cette vue de la comète NEOWISE lorsqu'elle était visible dans le ciel avant l'aube début juillet 2020 (Crédit image: NASA / Bill Dunford)

La comète NEOWISE est actuellement sur la partie aller de son voyage à travers le système solaire, après avoir tourné autour du soleil depuis le 3 juillet. À sa distance la plus éloignée du soleil, appelée périhélie, la comète sera d'environ 715 UA (66 milliards de miles, ou 107 milliards de km).

Via Space

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